从英超第3轮曼城被纽卡斯尔联逼平开始,阿森纳在此后长达1个月时间里一直独占联赛榜首。尤其是球队上轮客场3比0轻取布伦特福德,和上赛季揭幕战在同一块场地的窘境形成了鲜明对比。外界也不禁好奇:这一年阿尔特塔的球队到底发生了什么?

阿森纳上赛季前3轮开局垫底,一个重要原因是季前训练被队内突发疫情搞得支离破碎。首轮对阵布伦特福德,当时英超的防疫政策导致阿森纳连球队大巴都开不出来,只能让球员分批自行前往客场。此外球队现在的3名主力拉姆斯代尔,厄德高和富安健洋,都在赛季揭幕后才陆续完成转会手续,因此阿尔特塔只能战战兢兢地在正式比赛实战中完成磨合。

在上赛季吃尽苦头后,本赛季阿尔特塔没再让球队重演去年的状况:他们在联赛开打前已率先完成了新赛季阵容磨合。萨利巴在上赛季结束后就被确定召回,热苏斯的交易在价钱上稍有拉扯,但阿森纳没再让其影响巴西前锋的季前训练。津琴科也在转会刚刚大致敲定,还没走完全部流程的情况下就征得曼城同意,火速前往枪手训练营和全队会合。阿尔特塔这次终于有充足时间进行完整的季前训练,这也是西班牙教头执教阿森纳之后的首次完整夏季训练营。

事实上除了阿森纳之外,现在暂列英超二三位的曼城和热刺,也同样在今夏转会市场上速战速决,以完整齐备的阵容完成了季前的准备工作。和他们相比,阿森纳这边的两位重要新援热苏斯和津琴科,都曾在曼城和主帅阿尔特塔共事过,将帅之间的熟稔在相当程度上保障了球队新阵容的磨合速度。

此外,枪手今夏的季前赛安排也兼顾了赛程紧凑和热身质量,海外巡回赛面对过埃弗顿和切尔西这样的英超对手,最后的酋长杯也是欧冠级别的塞维利亚。最终他们5场比赛打进20球,良好的季前训练和热身赛安排,让阿尔特塔得以用一套配合默契、人员稳固的主力阵容开启新赛季,也直接为枪手的联赛开局5连胜打下了坚实基础。

阿森纳前7轮联赛的阵容变化相对较小。和上赛季相比,萨利巴的回归加强了球队中路防线的厚度,也让本怀特逐渐在右路开发出了不俗的边卫属性,间接解决了富安健洋缺阵时的问题。津琴科和热苏斯的加盟也同样如此,前者在不同的攻防场景下,能够自如地在边路和后腰位置间切换,甚至在战术上收到了比蒂尔尼更好的效果。后者则彻底让阿森纳的前场威胁由点到面,串联成了一片。

此外,刚加盟球队的两员小将,法比奥维埃拉和马尔基尼奥斯,也在最近分别取得进球。这样一来,阿森纳今夏召回或引进的6名新援里,4人在各项赛事已经联手攻进了8球,这个新援群的质量和火力在整个欧洲联赛确实都独树一帜。

不过就算球队在英超的榜首坚持到了9月底,外界仍然对阿森纳本赛季的前景持观望态度。大多数媒体认为,他们仍将在赛季中段逐渐滑落到争四军团,这是因为球队前7轮遇到的传统豪门仅有曼联,而枪手又偏偏在客场输掉了这场本可进一步提升球队信心的关键之战。像萨维奇这样的名宿甚至在那场赛后就预测,阿尔特塔的球队最终将被曼联、利物浦等球队挤出前5,他给出的理由是这支球队仍在重建当中,且球队各个位置的配备不如其余诸强。

好在阿森纳在兵败梦剧场后连胜2场:欧联杯客场2比1战胜苏黎世,球队的替补阵容证明了自己至少在冬窗前能够经受多线击败布伦特福德,阿森纳终于打了一个漂亮的翻身仗,能够以一个积极自信的状态面对10月份魔鬼赛程的考验。

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